Новостью мировой космонавтики стал запуск американской компанией «SpaceX» ракеты «Falcon 9» с космодрома на мысе атлантического побережья штата Флорида, которая доставила в космос израильский посадочный лунный аппарат «Бершит».

Пока что это единственный в Израиле луноход, разработанный на средства некоммерческой организации «SpaceIL», который, по планам создателей, должен был изучать спутник Земли.

Аппарат был оснащен двигателями, с помощью которых мог самостоятельно покинуть орбиту. Масса лунохода составляла 585 килограммов. Зонд был оснащен приборами для определения магнитного поля Луны. Также NASA предоставило отражатель лазерной локации.

На борту лунохода находилась капсула времени с информацией о культуре и истории Израиля.

Планировалось, что аппарат будет оставаться на орбите Земли 2,5 месяца, после чего, постепенно поднимаясь, прилунится в апреле 2019 года. В задачи «Бершит» входило пройти по Луне 500 метров, а затем приступить к передаче видео, звуковых сигналов, интернет-данных.

Старт ракеты-носителя «Falcon 9»  произошел в 04:45 по московскому времени, а в 05:19 лунный аппарат уже двинулся в самостоятельное путешествие.

Это был третий полет самой большой ступени  ракеты-носителя, до этого она дважды применялась при запуске коммерческих аппаратов в октябре и июле 2018 года. По данным компании, через некоторое время после запуска,  «Falcon 9» благополучно совершила штатную посадку на автономную баржу «Of Course I Still Love You» в Атлантическом океане.

В ночь с 11 на 12 апреля 2019 года израильский аппарат «Бершит» неудачно прилунился. Частная миссия завершилась крушением лунохода о поверхность Луны из-за поломки главного двигателя. Его смогли запустить снова, но в дальнейшем контроль над аппаратом утратили бесповоротно. Снизить скорость при полете не получилось. В ходе миссии часто происходили сбои и потери контакта с луноходом. Аппарат не мог ориентироваться по звездам, потому что был поврежден датчик позиционирования. Если бы все закончилось благополучно, то Израиль попал бы в десятку стран, запустивших космический аппарат на Луну.

Помимо этого, «Бершит», который создавался «SpaceIL» с 2012 года, стал бы единственным частным луноходом.

«Мы не смогли, но мы определенно старались, – сказал один из главных спонсоров, израильский миллиардер Моррис Хан. Несмотря на преграды, сотрудники «SpaceIL» продолжали верить в успех проекта. Потерпев неудачу, они все же спели гимн Израиля «Наша надежда».

Как бы то ни было, на поверхность спутника Земли доставили флаг Израиля и записи речей первого премьер-министра Бен-Гуриона. В ходе миссии все же удалось получить данные, которые будут использованы при дальнейших разработках.

Израиль очень ждал этого запуска Израиль очень ждал этого запуска

По мнению редакции новостного портала «Центропресс», космические исследования всегда были и остаются источником повышенного риска, поэтому разработчики израильского аппарата знали, на что шли. Наверняка, они не оставят попыток запустить в космос работающий спутник для изучения Луны.