Ученые Техасского университета в Сан-Антонио опубликовали результаты интересного исследования. Им удалось обнаружить доказательства важности сохранения физической дистанции для минимизации распространения микробов среди людей. Для этого проводилось наблюдение за обезьянами в условиях дикой природы. Цель работы заключалась в том, чтобы определить, насколько приматы способны держать дистанцию по отношению друг к другу, будучи пораженными определенными микроорганизмами.

Социальная дистанция у обезьян Социальная дистанция у обезьян

Микроорганизмы, которые живут на теле человека и внутри него, играют особую роль в поддержании показателей здоровья. Они же, как показывает практика, принимают активное участие в развитии и распространении болезней. В настоящее время ученые из UTSA работают над определением того, насколько животные могут поддерживать дистанцию в целях предотвращения распространения микробов.

Эксперты утверждают, что наблюдение за передачей микроорганизмов между обезьянами поможет получить информацию о том, каким образом происходит распространение болезней. Эта тема имеет непосредственную взаимосвязь со сложившейся ситуацией вокруг COVID-19. Аналитики стараются понять, каким образом социальное дистанцирование во время развития пандемии может оказать влияние на передачу болезни. Такое заявление сделала Ева Викберг, доцент кафедры антропологии UTSA, которая изучает взаимодействие между экологией, поведением и генетикой приматов.

Понятие «микробиом кишечника» относится ко всем микроорганизмам, обитающим в пищеварительном тракте, начиная с желудка и заканчивая толстой кишкой. За последнее десятилетие микробиом стал объектом более пристального внимания ученых, поскольку считается, что нездоровый микробиом кишечника может привести к ожирению, нарушению иммунной функции, ослаблению устойчивости к паразитам и даже изменениям в поведении.

Однако исследование микробиомов на сегодняшний день затруднено из-за различий в микробном составе. Один из распространенных среди ученых вопросов заключается в том, обусловлена ли эта вариация генетикой, рационом питания или социальными особенностями (окружением). Особенно трудно было проводить исследование в диких популяциях по причине отсутствия подробных данных, необходимых для определения факторов, которые формируют микробиом.

Чтобы найти ответ, Викберг и другие исследователи изучили фекалии 45 самок обезьян-колобусов, которые проживали в восьми разных стаях в небольшом лесу у деревень Боабенг и Фима в Гане. Ученые увидели существенные различия между кишечными микробиомами представителей разных социальных групп.

Однако обезьяны из разных групп, которые проживали по соседству, имели более похожие кишечные микробиомы. Это открытие указывает на то, что микробы могут передаваться при случайных встречах с членами других сообществ. Нахождение в непосредственной близости или случайные контакты способствуют передаче микробов.

Также было замечено, что разные группы обезьян периодически как будто специально устраивают дружеские встречи между собой. Возможно, неосознанно желая повысить свой иммунитет за счет обмена микроорганизмами, циркулирующими внутри отдельных замкнутых групп.

По мнению редакции портала новостей «Центропресс», очевидно, что исследователи пришли к положительным выводам относительно пользы социального дистанцирования для противодействия распространению заболеваний. Однако не вполне ясна мотивация обезьян: является ли соблюдение ими социальной дистанции следствием определенной инстинктивной установки или же это происходит случайным образом в силу естественных причин?