Ученые добились новых успехов в исследовании гравитационных волн.

Ученые добились новых успехов в исследовании гравитационных волн.

Чувствительность гравитационно-волнового детектора LIGO повысилась на 40%: находить источники гравитационных волн стало проще.

Что такое «гравитационные волны» и откуда они берутся?

Гравитационные волны, согласно Эйнштейну, – это пульсация искривленного пространства. Данные пульсации исходят от любого тела, движущегося с переменным ускорением. Интересно, что гравитационные волны могут отрываться и самостоятельно перемещаться в пространстве со скоростью света. С помощью данных колебаний ученые могут обнаружить различные космические объекты и возможности их взаимодействия – например, нейтронные звезды и черные дыры.

Первый детектор гравитационных волн был изобретен Райнером Вайссом, физиком Массачусетского технологического института, в 1972 году. Спустя почти 45 лет, 14 сентября 2015 года гравитационно-волновой детектор в обсерватории LIGO («Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory») впервые зарегистрировал гравитационные волны, возникшие от столкновения двух массивных черных дыр. Это событие стало знаменательным для технологического развития в области изучения Вселенной (как и более раннее открытие электромагнитных волн) и положило начало новому витку развития в гравитационно-волновой астрономии.

С помощью LIGO ученые зафиксировали и другие «отголоски» некоторых космических явлений, возникших благодаря соединениям двух нейтронных звезд или черных дыр.

Что нового?

Гравитационно-волновой детектор LIGO, благодаря обновлениям, начал работу в новом режиме 1 апреля 2019 года. Результаты полностью оправдали ожидания ученых – чувствительность LIGO улучшилась на 40%, благодаря чему обнаружение гравитационных волн в значительной степени облегчилось. Уже 8 и 12 апреля детектором были зафиксированы следы слияний сверхмассивных черных дыр.

База данных по слияниям была значительно расширена благодаря новым сведениям. Более того, система оповещения была также обновлена и доработана. Теперь в онлайн-режиме детекторы LIGO и Virgo (он расположен неподалеку от итальянского города Пиза) способны автоматически сообщать обсерваториям, имеющим возможность оперативно изучить нужную зону, об обнаружении потенциального источника гравитационных волн, что позволяет наблюдать его электромагнитное излучение и незамедлительно приступить к сбору необходимого для исследования материала.

По мнению редакции портала новостей «Центропресс», ученые постепенно приближаются к тому, чтобы ответить на важнейшие вопросы об устройстве Вселенной. Наличие все более совершенной техники позволяет производить сбор информации в режиме реального времени и накопление результатов таких наблюдений в какой-то момент может привести к открытиям, после которых «мир никогда не будет прежним».