Новое исследование показало, что одиночество уменьшается с возрастом. Ученые пришли к выводу о том, что это явление менее распространено в коллективистских обществах, чем в индивидуалистических социумах. И реже встречается у женщин, чем у мужчин.

Эксперты утверждают, что мужчины чаще, чем женщины, чувствуют себя одинокими, а молодые люди чаще, чем пожилые лица, страдают от этого чувства.

Исследование, опубликованное в журнале «Personality and Individual Differences», опирается на недавно полученный набор данных, собранных британской радиовещательной корпорацией BBC для проведения социального эксперимента.

  • Что говорят ученые?

В последние годы одиночество стало объектом пристального внимания исследователей, поскольку объем фактических данных, демонстрирующих его воздействие как на отдельных людей, так и на общество в целом, продолжает расти. Одиночество негативно влияет на благосостояние людей и экономику, а также увеличивает вероятность того, что человеку понадобится медицинская помощь.

Авторы исследования утверждают, что одиночество можно понимать как несоответствие между реальными и желаемыми социальными отношениями. Согласно этому определению, два человека, которые имеют одинаковое количество социальных связей, могут испытывать одиночество по-разному, если один хочет больше социальных отношений, чем другой. И наоборот, два человека, которые хотят иметь одинаковое количество социальных отношений, могут испытывать разные уровни одиночества, если один из них имеет больше социальных отношений.

Хотя ученые знают, что многие другие факторы могут влиять на одиночество, они не учитывали каждый из них, поэтому общая картина не является максимально точной. Чтобы решить эту задачу, авторы настоящего исследования использовали новый набор данных для изучения того, как культура, возраст и пол влияют на одиночество.

  • Особенности эксперимента

В исследовании было задействовано более 46 000 участников, оно проводилось на базе данных эксперимента BBC. Этот набор содержит информацию от почти 55 000 человек в возрасте от 16 до 99 лет из 237 стран, островов и территорий, что делает его одним из самых больших и разнообразных в своем роде.

Авторы настоящего исследования сосредоточились на подмножестве этих данных, включая людей, которые указали свой возраст и пол. В общей сложности они использовали данные от 46 054 человек. 

Чтобы определить уровень индивидуализма или коллективизма участников, авторы опирались на результаты предыдущего исследования, которое приписывало относительный индивидуализм или коллективизм к 101 стране. В настоящий эксперимент были включены только те участники, которые указали, что они являются выходцами из одной из этих стран.

Исследователи задавали участникам различные вопросы, чтобы определить степень их одиночества:

  • Испытываете ли вы недостаток дружеского общения?
  • Вы чувствуете себя обделенным или изолированным?
  • Есть ли гармония между Вами и окружающими людьми?

Участники ответили по шкале от одного до пяти, указав, как часто они испытывали эти чувства. Один балл означал «никогда», а пять – «всегда».

  • Возраст, пол и культура влияют на одиночество

Авторы обнаружили, что ощущение одиночества имеет тенденцию увеличиваться в индивидуальном порядке и уменьшаться с возрастом. Как показали результаты, это чувство было более распространено среди мужчин, чем среди женщин. Тем не менее, оно всегда зависело от возраста, пола и культурных особенностей.

Авторы отметили, что их исследование не смогло объяснить, почему так происходит. По словам профессора Мануэлы Баррето из Университета Эксетера (Великобритания) и первого автора исследования, можно сделать определенный вывод. Вопреки тому, что об этом думает большинство людей, одиночество не является проблемой, характерной только для пожилых людей. На самом деле, молодые люди сообщают о бОльшем чувстве одиночества.

Поскольку одиночество проистекает из ощущения, что социальные связи человека не так хороши, как хотелось бы, это может быть связано с различными ожиданиями, которые имеют молодые и пожилые люди. Обнаруженная экспертами возрастная закономерность, по-видимому, сохраняется во многих странах и культурах.

Хотя авторы заметили, что индивидуализм с большей вероятностью приводит к одиночеству, большая часть данных исследования поступила из стран, которые люди считают более индивидуалистичными. Однако авторы подозревают, что индивидуализм, вероятно, усилит это ощущение, если на него также будут влиять некоторые другие факторы.

Авторы подчеркивают, что обстоятельства  могут оказывать влияние на вывод о том, что мужчины, как правило, будут более одиноки, чем женщины. Это было доказано тем, что во время эксперимента они были более открыты для обсуждения своего одиночества. Это странно, учитывая, что гендерные стереотипы диктуют мужчинам нежелание обсуждать свои эмоции.

Радиоведущие и другие слушатели активно приглашали мужчин принять участие в этом исследовании. Авторы предполагают, что использование онлайн-опроса обеспечило им условия, необходимые для обсуждения своих эмоций. Профессор Памела Кволтер из Манчестерского университета (Великобритания) и один из соавторов исследования, отмечает, что доказательства, связанные с полом, не являются однозначными. Существует версия, что признание в чувстве одиночества может быть особенно сложным для мужчин. Однако, когда это слово не используется в измерениях, мужчины иногда сообщают о большем одиночестве, чем женщины.

По мнению профессора Баррето, данное исследование также имеет особое значение для молодых людей, переживших пандемию COVID-19.

По мнению редакции портала новостей «Центропресс», в восприятии проблемы одиночества, как и во многих других вопросах, огромную роль играют сложившиеся в обществе стереотипы. Молодежь многими представляется более открытой к общению и жизнерадостной, а старики – более унылыми и замкнутыми. Хотя в современном мире это не совсем так, поэтому хорошо, что актуальные исследования этой темы открывают новые грани реально существующей проблемы.